Azuki: 日本动画与 Web 3.0 后民族身份特征
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February 15th, 2022

作者: 推特 @Mingzin_

编辑: Skylar Jiang

在 Web 3.0 与 Metaverse 里,基于NFT (non-fungible token) 代币机制的PFP (profile picture) 项目引起了收藏家与投资者们广泛的关注,我们不禁想问——什么样的 NFT PFP 项目会成功呢?

众多艺术家陆陆续续也交出了自己的答卷, 其中不乏来自来文娱行业巨头的设计师,例如迪士尼、暴雪. 经过一波又一波的市场和投资者们的筛选, 所存活下来的”蓝筹”都证明了其内在的价值和未来发展的潜力,其中最引人关注之一的项目就是 Azuki.

Azuki 的官方介绍为 “致力于成为元宇宙世界中由社区建立、拥有的最大去中心化品牌.” 目前,Azuki 为社区成员提供了多达10,000个人物图像,除了以NFT形式在线发售,未来还计划开拓线下街头服饰品牌店,举办见面会、音乐节等现场活动。运营Azuki品牌的是一支实名团队,团队成员社交帐号均披露在官网上,其中不乏拥有着Facebook、Google、YC和暴雪等大型科技公司背景的成员,如 Arnold Tsang, Chiru Labs 成员.

Azuki 的巨大成功离不开与项目所提倡的理念——在原宇宙里建立最大的去中心化品牌, 由社区创造, 也属于社区. Azuki也公开地招募和ta们一样有打破中心化宏观叙事精神的新成员. 在Azuki的盲盒还未被亮相时, 社区的狂热和围绕它展开的大规模话题流量似乎已经在决定了它的决定主义性的英雄叙事. 在盲盒开启不久后,社区成员们就纷纷在推特上展示着标志自己独特风格的Azuki NFT, 其地板价也一路高歌猛进. 在2022年2月15日, 价格再次创新高: 14ETH (4.36万美元). Azuki 作为第一类日本动画风格的 “蓝筹” 价值也体现在NFT行业界内外对其效益和画风的一致认可, 这也恰恰反映了大众对 Azuki 艺术创作的接受程度; 有因必有果, Azuki 成功也需要归因于日本动画对全世界的影响力, 这股巨大的文化力量塑造了 Azuki 的流动性和超高地板价的定价. 本篇文章会分析NFT PFP系列收藏作品 Azuki 的文化特征, 它在 Web 3.0 里体现出来的优势, 以及Web 3.0 精神与日本动画所呈现的后民族身份的相关性.

如何吸引不了解区块链和 Web 3.0 的人加入这场革命运动? 最有机且最有创意的宣传方式自然是利用NFT PFP. NFT PFP不仅能带来一种群体归属感, 又可以在 Web 3.0 和 Metaverse 里展现独一无二的个体性; 这两大特征自然而然地使得NFT PFP 成为了加密世界入场券, 它即是身份体现与表达, 又催生了隐形赋能. 日本文化研究学者 Susan Napier在 Anime from Akira to Princess Mononoke 一书中指出, 90年代晚期, 日本动画产业发展与西方文化产物相辅相成. 年轻的日本艺术家从小就受到西方文化的影响, 从美国七十年代的主流电视剧再到六十年代的法国新浪潮. 在这种持续交叉的文化“授粉”(cross-pollination)影响下, 日美两方的关系变得十分暧昧. 这段历史时期的日本动画处于一种非本土化、也非完全西方化的状态. 2022年, Web 3.0 逐渐占领公共话题讨论的一年, 我们从 Azuki 里也同样看到了 “你中有我, 我中有你”的文化杂糅 (cultural hybridity) 的景象; 而2022年的 Azuki 的成功也让我们看到了始于上个世纪末的, 东西方之间的文化再现(representation).

Azuki #8215 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/8215
Azuki #8215 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/8215

Azuki #8215 是一个很好的例子,它体现了西方文化元素嫁接在日本文化体系中. 我们姑且假定衣服代表身份特征,脸型和头发代表性别。这个人物虽然身穿日本传统和服, 却也展现出了不少来自西方的主流文化的符号 (sign):扛吉他的阿尔法男性行为,吹泡泡糖的玩味气息, 颜色突出的蓬松头发和眼睛上的刀疤;  这些无一例外与日本早期荧幕上, 被父权社会所压迫且未觉醒的传统东亚女性形象产生了巨大的反差.

Azuki #7558 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/7558
Azuki #7558 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/7558

Azuki #7558 身穿有美国反叛意味的 Perfecto 摩托皮夹克, 鲜红醒目的色彩和衣服上铆钉装饰不难让我们感受到人物自带的叛逆性格. 再注意看带满刺的耳环和反戴的棒球帽, 这些搭配细节也进一步显露了ta的个性. 尽管7558的着装充满了西方文化产物的特征, 但他身边萦绕着东方哲学所描绘的意象,即自然五行元素中的雷, 土, 火.

电影研究学者 Susan Pointon提出, 在文化方面,当代媒介艺术的创作领域是西方和日本的文化碰撞与融合的化学反应地带 (zones) 和交叉点 (intersections). Azuki 在NFT市场的成功也并非只限制于东亚社区, 欧美国家的NFT玩家们对此也是十分喜爱. 在 Azuki: 它能成为东方的 BAYC吗? 文章里, 来自 SeeDao 的社区建设者 MemeMio解释道: “从美术构成上,Azuki很明显有浓厚的日系风格, 以HOSHIBOY (Azuki团队成员) 为代表的成员直接拥抱二次元的态度,向市场展现的是一种与主流日式anime一致的艺术风格,加之美式的的粗轮廓线,十分讨巧地混合了二次元路线和NFT市场经典的欧美风格。” 由此可见, 全球市场对于带有东方和西方文化的混合动画美学风格, 是欣然买单的; 同时也说明了日本动画在全球视野下的影响力, 早已成为了全球文化的连结点(a nexus point), 而Azuki 跨国家与跨民族的优秀传播基因也要归功于此.

从三万年前集体狩猎的岩石壁画, 到人们围着篝火口述故事和历史, 再到如今 web 3.0 所传述的去中心理念, 人类似乎一直在叙事中寻找普遍的共通点. 正如科学记者 David Robson所说得, 人类史前的成见 (preoccupation) 一直在塑造我们喜欢的故事模式, 尽管我们进入到了一个更大更复杂的社会, 但是我们的价值观是始终如一的; 例如, 与他人合作,融入社群,反对主导统治权力对社群成员利益的威胁等等。从这点来看, 我们是否可以说 web 3.0 的去中心化(decentralization) 叙事和 DAO(decentralized autonomous organization)打破中心化结构, 并且把权力进行分散, 恰好是人类从古至今一直所推崇的? Azuki 背后的日本动画对于西方文化霸权在有反抗同时又自发地去拥抱了西方文化, 它所塑造的跨国界的混合体是否正是 web 3.0 所期待的? 日本动画在90年代取得全球性成功的突破点是在于, 利用了科幻(science fiction)题材为虚幻世界做了一个架空的铺垫, 在那个世界里,所有人都是一种无国籍(stateless)的状态; 由于科幻动画有了架空的设定, 这些题材的作品往往可以更直接地描绘全人类共有的经历,例如亲情和友情, 也可以通过叙事探讨哲思问题,如意识与义肢.

Ghost in the Shell. Dir. Mamoru Oshii
Ghost in the Shell. Dir. Mamoru Oshii

Azuki 和 Web 3.0的密切关系也如同于日本科幻动画里人物和世界的联系, Azuki自带的叙事目的——打破中心化结构并且在未来元宇宙里建立一个去民族的( denationalized )的, 由社区成员管理的社区的理念,不正是呼应了已经实现这一目标的日本科幻动画吗? 一旦进入了元宇宙领域,人们也会如同动画里的人物一样, 失去自己的国籍与民族特征, 变成了无人知晓的虚拟人物 (在 Web 3.0 社交平台上, 人们也是隐藏在头像背后); 而且在 web 3.0 里面, 人们所参与的社区活动和思考的哲理问题也与去中心化和 DAO 有着紧密的联系. 反观现实世界, 大家对种族、民族和性别等等早该下结论的问题依旧争吵不休. (个人认为这些问题和体制性压迫并不会存在于未来, 它们的消失只是时间上的问题. Web 3.0和元宇宙的诞生也会加快这个速度.) 因此来看, 元宇宙和日本科幻动画里的虚拟世界有异曲同工的吻合之处; 像 Azuki 一样成功的NFT PFP项目也会成为真实世界和 Web 3.0, 元宇宙的必要桥梁.

1909年,美国动画电影进口日本市场, 在这种文化刺激下, 日本动画师们于1915年开启了建立本土动画美学风格的路程. 在随后的阶段,动画师采取了不同的手段(例如重访19世纪初期的日本画获得灵感)来摆脱西方动画审美的影子, 但是所呈现的结果让人感到或多或少是西方化的(westernized). Napier指明, 与其说这些日本动画是西方化的, 不如更具体地说是日本自己动画风格( “anime” style) 的呈现.

Cowboy Bebop. Dir. Shinichirō Watanabe
Cowboy Bebop. Dir. Shinichirō Watanabe

日本动画在早期受到了西方的影响, 加上动画家有意地表现“去日本化”, 在动画世界中寄托了他们对“非日本的世界”的想象 (冷知识:宫崎骏本人指出日本人讨厌自己的脸); 所以把动画家的视野看向全球文化主导的美国也是自然合理的, 但同时又不是处于屈服的从属 (subaltern) 地位. “This deliberate de-Japanizing of the characters is in keeping with their view of anime as offering an alternative world to its Japanese audience.” 日本动画最普遍的模型构造呈现的往往有以下几个特征:修长的身体, 大大的眼睛, 飘逸的头发, 甚至肤色也是从金色到浅色再到深色, 头发颜色也是多种多样的( 如上图星际牛仔里的人物), 在 Azuki 里我们就可以见证类似的美学呈现.

Azuki# 7614 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/7614 Azuki#1016 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/1016 Azuki#3775 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/3775 Azuki#9584 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/9584
Azuki# 7614 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/7614 Azuki#1016 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/1016 Azuki#3775 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/3775 Azuki#9584 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/9584

Azuki包含四种模型: 人类(human), 蓝(blue), 红(red) 和精灵(spirit). 在 The Racial Contract一书中, 哲学家 Charles Mills指出, 在种族契约论里, 非白人族群存在于霍布斯所指的自然状态 (the state of nature), 这种状态下, 他们存在于 “一切人反对一切人的战争”, 所以他们是野蛮人,更是类人类 (subhuman). 相反, 白人由于肤色, 天生就能证明自己是有公民权的人(human). 在Azuki里, 虽然只有一种模型被称之为传统意义上的 “人”, 但是其它三种的属性与人类模型呈现都是相同的. 在盲盒被开启前, 所有人物都处于相同的 ”红豆” 的初始阶段; 因此,四种模型本质上是拥有相同的主体性的. 如同 Napier 所说的, 沉浸在日本动画里, 日本和非日本人都能感受到无国籍的幻想; 而这种幻想也使他们获得了 “后民族身份” (post-ethnic identity). 这也印证了Azuki 传承了日本动画多样性的特点, 不仅解构了传统意义上对 “人” 单一的定义, 且也直接地反驳了白人至上(white supremacy) 相关的种族主义中心叙事。由此可见, 承载着后民族精神的元宇宙里面, 社区成员的身份特征不仅能跨越种族限制的, 还提供了呈现新人类形态的可能性。

Azuki Red Bean
Azuki Red Bean

如同日本动画的爱好者一样, 未来 Metaverse 里的成员们并不只是无国籍的个体,大家还共享后民族的身份特征, 而这也得益于Web 3.0 本身自带的去中心化宣言所创造的多元化且可扩展的社会空间. 在未来的去中心化社区建设中, 我认为 Azuki 会优胜于大部分项目, 甚至现存的一些 “蓝筹”, 也是因为它本身自带的视觉特点呼应了日本动画文化与去中心化精神. 有些项目的成功往往和区块链 (blockchain), NFT, Web 3.0 和 Metaverse等等新概念有着千丝万缕的关系; 同理,Azuki、日本动画、Web 3.0这三者的理念也是紧紧缠绕的. Azuki是一个抓住了日本动画带来的普世性和后民族身份特征的项目,这种特质也促进了它社区成员与日本动画文化中的虚拟世界产生共鸣, Web3.0 与 Metaverse 也将会迎接 Azuki 社区的到来.

Azuki #2174 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/2174
Azuki #2174 https://opensea.io/assets/0xed5af388653567af2f388e6224dc7c4b3241c544/2174

最后, 我希望大家在 Web 3.0 和元宇宙里像 Azuki #2174 一般, stay hydrated and stay fluid.

Sources:

Mememio. Azuki: 它能成为东方的 BAYC吗? https://mp.weixin.qq.com/s/nWD9eei1v4Z9BlAW9j9_RQ

Mills, Charles. The Racial Contract. Cornell University Press, 1999.

Napier, Susan. Anime from Akira to Princess Mononoke: Experiencing Contemporary Japanese Animation. Palgrave, 2001.

Robson, David. Our Fiction Addiction: Why Humans Need Stories. BBC Culture, BBC, http://www.bbc.com/culture/story/20180503-our-fiction-addiction-why-humans-need-stories.

Spivak, Gayatri Chakravorty. Can the Subaltern Speak? postkolonialität Und Subalterne Artikulation. Verlag Turia + Kant, 2020.

http: //opensea.io/collection/azuki

http: //www.azuki.com/

http: //wgmi.io/

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