元宇宙---难以想象的几何学形态,不仅仅是拟真空间
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May 15th, 2022

MetaCat [MetaCat] 2022-02-15 08:00

译者注:本文作者@JeranMiller 是一位美国奥兰多的房产经纪人和作家,同时对元宇宙地产着迷,以下为译文。

“当一切都不确定的时候,一切皆有可能” - 玛格丽特·德拉布尔

我们对元宇宙了解多少?什么是确定的?

在我的写作中,我经常将元宇宙称为“胚胎”。我们发现自己处于如此初级的状态,以至于我不相信 Web 3 社区甚至也没有对于“元宇宙”的可操作性定义。这种模糊性足以支撑关于这个问题的完整文章和辩论(文章链接: https://www.fastcompany.com/90678442/what-is-the-metaverse ),事实上,我发现这个词甚至无法让人联想到任何特定的形象。不过,潜力往往都存在于这样空间中。作家玛格丽特·德拉布尔(Margaret Drabble)被引述话:“当一切都不确定时,一切皆有可能”。我们当前的状态,一切皆有可能——甚至比我们想象的还要多。

在任何新的、革命性技术处于发展中时,我们倾向于将其概念化为它所取代的对象的进化,而不是真正新颖的东西。汽车是“无马”的车,一些早期的计算机被称为“分析引擎”,今天的元宇宙是一个“虚拟世界”——在我们看来是地球的模拟物。不过,最终元宇宙很可能会远超出这个最初的概念。但它会是什么?

拟真

一开始总是很难说清楚。当新技术出现时,我们会对我们倾向于生产的东西有一个术语,但我们很难抓住它的全部潜在可能性。它们被称为“拟物”。这些对象保留了之前出现的东西的结构,即使它们没有特殊用途;而且,它们使我们能够通过参考我们已经了解的技术来熟悉新技术。这些是数字老虎机上的机械杠杆,鞋子魔术贴带上的假带扣,以及早期 iPhone 中的阅读App将每本书展示为木架上的精装书的方式。我们在用户界面和设计中都看到了这一点,这种趋势可以追溯到几千年前。

一个拟物化的例子:当电话没有旋转拨号盘时(自己的作品 -- Holger.Ellgaard 拍摄,CC BY-SA 3.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3402773 )
一个拟物化的例子:当电话没有旋转拨号盘时(自己的作品 -- Holger.Ellgaard 拍摄,CC BY-SA 3.0,  https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3402773 )

Naval Ravikant 最近深入探讨了互联网的拟物化。他在蒂姆·费里斯(Tim Ferriss)播客的一集(视频地址: https://www.youtube.com/watch?v=DlNDYMNJ5zQ )中回忆了 20 世纪 90 年代:使用“万维网”是一种很像阅读纸质出版物的体验,网页中没有嵌入视频或音频,也没有社交网络和用户生产的内容……人们从线下世界拿东西,比如杂志,然后把它们放在互联网上。然后在某个时刻,出现了一些互联网原生的东西:博客和其他用户生产的内容创造了一种与文本交互的方式,在互联网的语境下这种方式是可能的。Ravikant(纳瓦尔·拉维坎特,股权众筹平台AngelList的联合创始人兼CEO) 称,谷歌在 YouTube 上也看到了这一点:YouTube 代表了在线“制作”视频的原生且非拟物化的方式

将来某一天,元宇宙中会出现一个原生的渲染好的数字空间,我们现在看到的元宇宙项目还只是高度拟真化的场景,是之前存在的虚拟空间的复制品——特别是 Minecraft。即使是更先进的平台,如Somnium Space和 Decentraland,显然也是在模仿地球:你会看到在开阔且平坦表面上分布的所有权网格,就像我们在的物理空间一样,甚至还有草、树和建筑物。现在真的只是“数字土地”而已,类似于互联网早期的“数字出版物”。

更完整的范式

但是在元宇宙里,我们与空间的关系已远超我们的想象:飞行和传送门已经出现,Cryptovoxels 还提供了地面以下的建造空间。但是我想更进一步挑战你的想象力:在元宇宙中我们对地面的真实需求是什么?它真的必要吗?我们可以将元宇宙空间构建成一个三维结构,而非一个平面结构——就像神经网络一样扩展到太空中吗?似乎个体可以更轻松的方式参与到此项目中来。通过计算机,我们有无数种方法来构建我们的虚拟空间,但它们几乎完全未被探索。

例如,数字空间融合超维,这意味着我们能够超越高度、宽度和深度轴的三维限制。我们用四维益智游戏“Miegakure”来举例,你的虚拟化身通过在第四轴上滑动来实现,从三维世界中的 A 点移动到 B 点,可以难以理解或描述,所以我强烈建议你观看以下视频:

Miegakure 令人费解的四维空间(视频地址: https://www.youtube.com/watch?v=9yW--eQaA2I )
Miegakure 令人费解的四维空间(视频地址: https://www.youtube.com/watch?v=9yW--eQaA2I )

注意沿第四维度运动改变景观的方式。它改变和切换、隐藏和显示景观。除了迷幻和酷炫之外,第四维度的扫描还带来了一系列额外信息,这些信息可能仅对某些用户可见。我们通过地理信息系统(GIS)的技术将此类图层应用于景观。用户可以从二维或三维空间开始,然后通过上下切换数据层实现。但是,这只是渲染空间的众多方式中的一种可能性而已。计算机甚至可以生成适用于不同几何形状的空间,如球形或双曲线空间,而不仅仅是立方体和体素构成的直观网格。当你考虑过各种可能性后,即便在今天,还是会意识到当前模型似乎是非常有限和简单。

GIS 如何允许将数据层“覆盖”在二维和三维空间上(图片由印第安纳州地理信息办公室提供)
GIS 如何允许将数据层“覆盖”在二维和三维空间上(图片由印第安纳州地理信息办公室提供)

最后,我们甚至不需要一个对所有用户都相同的虚拟空间。比如虚拟空间本身是可定制的呢?在物理世界中,固定的对象存在于所有各方都能看到的同一个地方,但在计算机程序中可以不是这样。位置可以实时生成,类似于 Facebook 的新闻个性化推荐。这种自定义的方式,在现在 Web 场景中非常常见。如果我可以重新组织我的桌面,为什么我不能重新组织“我的”元宇宙,将特别重要或感兴趣的项目放在紧邻的地方,甚至省略我不用的东西?这种做法不排斥与其他应用的交互,结果可能是更方便和更吸引人的体验。

没有限制的结构

打破物理界限释放了更多结构上的可能性。当前元宇宙项目中的结构充满了不必要的拟物化。例如,我经常想知道为什么人们在元宇宙中建造屋顶,虽然没有需要遮挡的东西、墙也不会倒塌,但是人们还是经常用柱子、厚墙等建造元素,好像他们相信建筑可能会倒塌一样。虚拟建筑不是庇护所,它们只是体验的舞台。谁知道未来会是什么样子呢?Republic Realm 的 CEO Janine Yorio 经常发现自己很难向别人们清楚地传达虚拟世界将会有多么不同。人们想象着虚拟城市中的数字公寓楼,但是成熟的、元宇宙 native 的项目可能更像一场“迷幻之旅”( https://www.bisnow.com/national/news/top-talent/metaverse-real-estate-land-rush-republic-realm-111622 )。

Decentraland 中的非拟态设计示例
Decentraland 中的非拟态设计示例

我们研究拟物化,这很好。但是创作者们,我们不需要虚拟世界中的“更好的城市”或“更酷的建筑”。我们应该期待在这种新的技术环境中取代城市或取代建筑物的部分功能,那才是虚拟世界真正的有趣之处。记住数字世界拥有无穷潜力,你的创作不受任何物理规则的约束,其结果将不同于原有范式中的任何可能。不要建造城市,要建造天堂。

我们甚至还在努力地想象这样一个世界,更不用说实现它。但是人类有一种在发展的过程中为自己铺平道路的能力。成熟的元宇宙——将在未来几十年内出现——对我们来说可能就像 iPad 对 Amiga 电脑的用户一样具有异国情调。到那时,我们会在摸索过程中尝试理解深不可测的事物;而且在某个时刻,我们会意识到我们已经进入了一个充满可能性的领域。不过目前为止,一切尚早。

英文原版:https://medium.com/@jeran.miller/the-unimaginable-geometry-of-the-metaverse-99ff54634073

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