Metaverse 不是“Meta”的
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May 15th, 2022

MetaCat [MetaCat](javascript:void(0);) 2022-03-18 19:07

翻译:MetaCat

原文作者:Jeran Miller

The Metaverse is not Meta’s

2021年10月28日,天空中突然打开一扇门,门中出现了一个奇怪的机械臂。它笨拙地向下延伸,将一面旗帜猛地插进了泥土中。伴随着一阵刺耳的喇叭声,机械臂收回,并迅速消失,旗杆留在了那里。它就站在那里,在周围风景中鲜明而又陌生。它在风中跳跃,但不优雅——就像一条鱼死在鱼竿末端。很快,刺耳的喇叭声引起了当地人的注意,开始向旗杆方向聚拢。他们想看看巨大的机械臂到底给他们留下了什么。他们的眼睛向上看,发现旗帜上绣着新的帝国logo:一个流质的、下垂的八字形。在这个领域,他们认为他们自己赢了,因为表面上看这个领域是属于“Meta”的。

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对于那些已经花费数年时间打造“元宇宙”的人来说,Facebook 宣布更名为“Meta”的那一刻是魔幻的。宏大而又铺天盖地的宣传视频(https://www.youtube.com/watch?v=Uvufun6xer8)令人畏惧——当然——另一方面,它只是令人反感。对他们来说,这显然是一种篡夺:Facebook 正试图站到旨在取代他们的运动的前沿。虽然这段宣传视频具有引发公众对元宇宙好奇的意味深长的效果,但它也创造了一个虚假和令人担忧的预设:元宇宙属于元界。

“Facebook 正试图站在旨在取代他们的运动的前沿。”

什么是元宇宙?

被 Facebook 劫持的“元宇宙”一词可能是开发它的社区中最常见的争论话题。对于什么将构成“元宇宙”没有形成共识的定义,人们甚至在争论是否仅以单数形式使用(如“The Metaverse”),还是称其为“metaverses”,人们尚未对此形成共识。我们所拥有的只是一种尚无定论的共享意义,其中“metaverses”指的是人们可以互动的某种持久的虚拟世界。细节仍然存在争议。

有人说像“魔兽世界”这样的游戏就是元宇宙,所以我们已经于元宇宙相伴几十年了。其他人则认为,真正的元宇宙还不存在,因为先决性技术远未成熟。关于它是否必须通过虚拟现实来运行,还是通过常规的显示就足够了,也存在争论。有人说,元宇宙必须在数字世界中拥有所有权,它才能成为真正的元宇宙。也有人说这可能是理想情况,但不是必需的。你知道,这一切尚在争论之中。当你要求人们对元宇宙下一个精确的定义时,他们往往会具体地说他们相信什么,而不会他们的观点是权威的。

当人们刚开始掌握新的技术范式时,这是自然和正常的。但有问题的是,Facebook/Meta 上演此事,就好像一切已有定论。Metaverse 被描述为 (a.) 一个“身临其境的互联网——而不仅仅是看着它”,(b.)他们将要开发的一些东西,(c.) 需要某种虚拟或增强现实技术。尽管马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在实事求是的交付方面做出了笨拙的尝试,但感觉就像是技术君主的宣言。“看,元宇宙将是怎样的,”他似乎在说。

Facebook 改名为“Meta”,视频地址:https://www.youtube.com/watch?v=Uvufun6xer8
Facebook 改名为“Meta”,视频地址:https://www.youtube.com/watch?v=Uvufun6xer8

由于它现在实际存在,因此将 Metaverse 描述为一组 Metaverse 更好。存在多个虚拟世界,虽然目前正在开发以某种方式将它们连接起来的项目,但还没有任何东西可以接近带有大写“M”的单一元宇宙。当前的环境也不是以虚拟现实为中心。最大的项目——The Sandbox、Decentraland、Cryptovoxels 和 Somnium Space——几乎都是在标准计算机屏幕上体验的。目前正在进行的绝大多数工作也是如此,但没有人会从 Facebook 的演示中知道这一点。

也许最重要的是,到目前为止,没有人可以主宰虚拟世界。诞生于加密货币和“Web 3”运动的元宇宙(除了 Facebook 的)以一种大多数人会觉得有些异域风情和令人费解的方式组织起来。它们在很大程度上是去中心化的,用户自己拥有大部分空间——也就是它所在的虚拟房产。没有人直接支配其中发生的事情。不会收集有关人们身份或兴趣的数据,也不会将这些数据其出售给第三方。总之,他们的精神似乎与Facebook/Meta 所展示的完全相反。

没有人喜欢 Meta

在“metaverse Twitter”的世界里,我认为可以说几乎没有人欢迎 Facebook 的到来。该公司被视为闯入者——某种意义上的殖民者,旨在攫取外国土地的财富。该公司经常受到嘲讽和嘲笑。CEO 马克.扎克伯格通常是尖酸刻薄的象征。在那里,他只是被称为“Zuck”,你会觉得正确的发音是将元音吐到地板上。同时,这种情绪并不是“metaverse Twitter”独有的,Facebook/Meta 在国家层面存在品牌问题,“Z uh ck”非常不受欢迎https://www.forbes.com/sites/alisondurkee/2021/11/02/most-americans-still-like-facebook-poll-finds-but-not-mark-zuckerberg-or-its-new-meta-name/?sh=7f08c2481cbd)。只是在元宇宙社区中,不屑情绪似乎更加集中。

在准备这篇文章的过程中,我在 YouTube 和纸媒上都对 Metaverse 持怀疑态度,希望能找到答案。整件事被各种描述为反乌托邦、愚蠢、抢钱,甚至是“一个脱节的亿万富翁的狂热梦想”。然而,随着时间的推移,我意识到这些负面反应中的大多数实际上是对Meta愿景的拒绝。它们并不是对元宇宙生态系统中实际存在的东西的忽视。

“在准备这篇文章的过程中,我在 YouTube 和纸媒上都对 Metaverse 持怀疑态度……不过,随着时间的推移,我意识到这些负面情绪中的大部分实际上是对Meta愿景的拒绝。”

Elon Musk 在科技界有着超凡的影响力,他似乎特别针对虚拟现实(VR)可能变得无处不在的观点来应对对他的大部分批评https://www.youtube.com/watch?v=Ai-gJQ99ci0)。“*当然,你可以把电视放在鼻子上。我不确定这会让你‘进入元宇宙’,”他开玩笑地说。“在我成长过程中,它曾经是这样的:'不要坐在离电视太近的地方。' 现在电视就像真的就在这里,”他把手放在眼前说道。“那对你有好处吗?……感觉不一定。” 有一次,主持人问他是否觉得整个愿景有点反乌托邦,马斯克立即回到了 VR 领域。“我没有看到有人整天把屏幕绑在脸上,不想离开。*”

这是一个很好的观点,坦白讲,许多对元宇宙感兴趣的人都同意这一点。就个人而言,我不喜欢 VR。这是第一次令人兴奋的体验,但它让我感到非常眩晕,而且我经常在玩游戏时撞到东西。值得注意的是,大多数实际参与元宇宙开发的人并没有在 VR 里这样做。基于屏幕的体验是常态。相反,人们倾向于将精力集中在创建更易于访问的开发工具、扩展元界可以实现的社交互动类型以及整合现有的各种项目等事情上。VR 非常令人兴奋,但目前它似乎对 Metaverse 来说并不是必不可少的。

对元宇宙的另一种否定来自 YouTuber Tom Nicholas,我强调他是因为我相信他很好地总结了人们所关心的其他许多经济问题。对 Tom 来说,Meta 首先是 Facebook 贪婪的体现。他们的目标是抓住更多人的时间和注意力,吸纳更多的数据进行销售。重要的是,元宇宙还可能使他们进入硬件游戏领域。目前为止,Facebook 一直被迫遵守苹果和谷歌等公司的规则,以便移动端用户可以访问他们的产品。Meta 代表了他们想要摆脱这种情况的尝试。既然他们拥有了 Oculus 品牌的 VR 头戴设备,Facebook 发现自己可以决定进入 Metaverse 用户市场的条件,这意味着他们势力范围的严重扩张。

不过,尼古拉斯将元宇宙和利润动机结合在一起是可以理解的。很多推动元宇宙开发的人都是出于金钱的动机,而这一点在社交媒体上是显性的。我认为他未能掌握的是正在表达的特定资本主义品种。支配现实世界的不是庞然大物般的企业资本主义。相反,它的明显有着是“无政府资本主义”的味道:所有权和控制权往往分布在很多人身上,规则很少,实验和投机都比比皆是。这是互联网创业公司和华尔街押注的“小人物”资本主义。企业的存在通常是受欢迎的,但前提是他们不会对整个生态系统进行任何程度的控制。这就是 Meta 违反规则的地方,它不是像耐克或三星这样的生态参与者。

Meta 在其网站上展示的 Facebook 的“地平线世界”元宇宙场景。然而我没有忘记它是一个没有腿的项目----一种视觉讽刺
Meta 在其网站上展示的 Facebook 的“地平线世界”元宇宙场景。然而我没有忘记它是一个没有腿的项目----一种视觉讽刺

回到视频中,Tom 表示怀疑 Facebook/Meta 是否能胜任或合乎道德地对 Metaverse 进行管理。互联网原住民表示:他们预计到 Meta 不会允许他们保持匿名。他们不会相信 Meta 完美地运营自己的平台。他们也不相信 Meta 会不理会用户的数据。(他们已经要求用户同意在使用 Facebook/Meta 开发的“地平线世界”元宇宙时记录用户行为,并且他们打算推出眼睛和面部跟踪功能)他们不相信 Meta 能抵挡住欺压或剥削创作者的诱惑。从本质上讲,汤姆的恐惧与元界原住民的恐惧相同。他的疑惑也是他们的疑惑。他们也不希望 Meta 出现。

新范式

遗憾的是,公众开始以 Meta 的方式理解 Metaverse,这是一家与人们试图在元宇宙中建立的东西相脱节的公司。他们所呈现的形象一直保留在文化中,但就像人们永远记得他们讨厌的东西的味道一样。公众从来没有机会消化 Facebook/Meta  的真正承诺,因为他们会立即吐出。如果 Metaverse 没有被 Facebook 厚厚的糊上一层,人们可能会对 Facebook 所提供的东西感到兴奋。

那么会是什么?值得再次期待,而且是正确的。Metaverse(以及一般的“Web 3.0”)为几十年前互联网推动的艺术家的积极趋势增添了动力。在最初的“万维网”Web 1.0 中,唯一参与其中的创作者往往是那些受雇于企业的网站运营。它与以前的印刷出版物并没有太大不同。不过到了 Web 2.0,普通人可以为平台贡献内容,这些创作者开始从托管他们作品的平台中获利。然而,他们最终还是没有对他们生产的内容的所有权,他们也无法出售或交易它们,只要在平台公司总部的某个地方点击一下,这些内容就可能全部消失。Web3.0 及 Metaverse 允许创作者将他们的作品作为 NFT 被拥有。你可以随心所欲地买卖你的创作,你通常甚至可以拥有显示创作内容的世界的一部分!它允许普通人以前所未有的方式对自己的数字创作拥有主权

人类历史上没有比现在成为艺术家更好的时代了。一个人不仅可以以新颖有趣的方式获利,而且其创造力潜能完全不受束缚。通过进入数字领域,物理世界的限制突然消失了:可以设计建筑物而无需担心倒塌,可以通过计算的力量以新的和迷人的方式创作作品,具有迄今为止无法想象的效用。我们可以建造的边界突然向外扩展,前所未有的美丽物种将很快在元宇宙中出现。

此外,Web 3.0 这项技术有可能成为社会领域的积极力量。当一个人的外表通过化身来表达时,它就变得不那么重要了。我的意思是:颜色、大小、形状和所有其他身份的物理标记变得可变、可定制和随心所欲。残疾人和远方的人能够以几乎与其他人一样的能力参与其中,即使是对创造性追求不感兴趣的人,也将有很多机会在虚拟世界贸易和商业周边领域工作。元宇宙的核心与普通人的权利息息相关。

“在人们不断挑战自己以打破桎梏时,Facebook——出于某种原因——正在努力成为桎梏。”

但这显然不是Facebook 描绘的画面。他们的描述是按照他们的条件,在他们的控制和指引下整合的技术。他们对分配其平台的所有权或治理不感兴趣。除了 Facebook/Meta 打算为其建造的畜栏之外,它几乎没有提供任何创作方式。归根结底,他们的虚拟世界是一个封闭且有限的虚拟世界,与迄今为止 Web 3 所具有的开放性和异质性形成鲜明对比。在人们不断挑战自己以打破桎梏时,Facebook——出于某种原因——正在努力成为桎梏。

是时候反驳 Facebook 10 月 21 日的演讲了,它们为元宇宙构建的围栏必须拆除。开发者和创造者们:你们必须坚持你们的愿景和理想,因为 Meta 正在声明你已经清理和耕种的土地是他们的。退回他们的声明,并坚持你们的理想。元宇宙是你们的,不是 Meta 的。

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