虚幻引擎之父Tim Sweeney:元宇宙要有开放性
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August 19th, 2022

作者:Dean Takahashi
编译:Yao
时间:2022-07-29

20年前,在Xbox时代的开端,Epic Games的首席执行官蒂姆·斯威尼曾说服比尔·盖茨花费了10亿美元为Xbox购买更多的存储芯片。毕竟那是比尔·盖茨的钱,纵使有诸多压力,但蒂姆·斯威尼没有退缩。这对玩家来说是件正确的事。

快进到今天,Epic的《堡垒之夜》拥有3.5亿用户并且在最近筹集了17亿美元,还对苹果发起了反垄断诉讼,部分原因是为了取消所有开发者30%的应用商店平台费用,并让游戏平台更加开放。斯威尼相信这是一件正确的事情,这也是他可以成为参与讨论确保元宇宙的开放性并且以最好的方式发展的合适人选。

保持开放性

他回答说:“我认为我们必须从原则开始,对吧?大多数公司只关注他们的利益。不要只去想我作为一个消费者想要它如何运作,我认为我们必须从各个角度看问题,遵循基本的原则,而不是只做我们想做的事情。对于科技公司来说,现在流行的做法是做任何你认为你能避免惩罚的事情,而这并不能真正解决问题。”

我提到了围墙花园的好处,它们有它们的便利之处。斯威尼说,重要的是,元宇宙不是由任何一家公司控制的,而是由每个人控制的。

图:《堡垒之夜》获得了第二代实时射线追踪
图:《堡垒之夜》获得了第二代实时射线追踪

他说:“从个体参与者到大型发展商都应平等参与。只有这样,你才能获得一个真正建立在与我们国家相同的基本原则之上的持久、自由和公平的经济。”

为了让企业接受开明的自身利益,斯威尼正在诉诸理性和商业利益。他指出,当《堡垒之夜》在2017年发行时,它还不能在任何主机上进行跨平台游戏。经过长时间的交流,所有主机制造商都允许《堡垒之夜》玩家在不同平台上与好友一起玩游戏。

这种情况一直持续到Epic Games和苹果公司打官司,苹果将《堡垒之夜》从iOS应用商店下架。

“当所有人都做了最终的分析后,索尼和微软意识到他们的增长非常显著。”斯威尼说,“因为人们想一起玩游戏,他们卖出了许多主机。想象一下,如果Facebook有7个不同的版本,每个版本都有自己的规则,它通过平台锁定你的社交关系。更多活动和对所有人开放的好处比锁定对任何玩家的任何暂时好处都要多得多。尽管苹果和谷歌现在正通过拿走我们的钱来征收一种非常非常棒的税,但这些钱不是他们挣的,他们还强迫我们使用他们提供的服务,这很荒谬。他们也互相阻碍,微软也受到了苹果政策的阻碍。”

他补充说,“这是一种巨大的混乱的关系——他们破裂了。就像微软一样,10年后,每个公司在开放世界里的处境都会比封闭世界要好得多。”

斯威尼说现代网络适用于梅特卡夫定律。现代网络的发明者鲍勃·梅特卡夫(Bob Metcalfe)曾预言,网络的价值——或者说网络效应——会随着用户数量的增加而增加

斯威尼表示,在《堡垒之夜》获得成功后,他在2017年开始更认真地考虑元宇宙。他说,很明显,尽管它带有一些疯狂的想法,而且所有的科幻作家都在谈论元宇宙。

图:Epic Games在昏暗的灯光下展示了复杂的细节
图:Epic Games在昏暗的灯光下展示了复杂的细节

“我们意识到,你不需要这种疯狂的技术来做这件事,”他说。“我们现在需要的东西都有了,而成为现实的限制因素也仅此而已。开发者需要学习能够真正创造出出色的在线社交体验、增强用户体验连续性和科幻性的元素。”

有些小说(如《星际迷航》的全息甲板)专注于用出色的图像处理使元宇宙逼真。Epic Games已经将其Unreal工具推向了这一方向。但他补充说,“目前仍旧有有不同的线程,因为如果你看看目前的主要竞争者,没有一个是逼真的。”

《堡垒之夜》更像是一款卡通游戏,以与游戏世界相匹配的美术风格将品牌引入其宇宙它。在未来,这些品牌资产可能会被自动风格化,以匹配它们将被使用的世界

如果元宇宙是开放的,每个公司仍然会想拥有一些东西。

斯威尼说:“这里的原则是,每个创作者都拥有自己的原创作品,并有权从中获利。”“选择他们愿意合作的服务提供商,而不是为了接触客户而被迫接受大量捆绑服务,这很好。我们希望这个系统的每个组成部分都有自己的优点,而不是在任何领域利用主导地位或巨大的市场支撑力来强迫用户接受。”

Epic拥有《堡垒之夜》和虚幻引擎,任何人都可以授权。你可以使用该引擎创造任何你想要的内容,而Epic对于你所创造的内容却没有任何发言权。

他说道:“我们需要从《堡垒之夜》、《我的世界》和《Roblox》等封闭的经济体中迁移到共享世界中。”通过制定行业标准和法律,我们让这个行业变得更简单,以确保他们的恶意软件等行为受到控制。但我们需要迈出这一大步而这不会是正确的一步。我们正通过暴露越来越多的工具努力朝着这个方向发展,变得越来越开放。最终,我们将开放经济,其他游戏也会这么做。我希望10年后,玩家在玩《我的世界》、《Roblox》和《堡垒之夜》时,能够置身于同一个世界,彼此之间拥有相同的社交联系。”

元宇宙的致命吸引力

图:Epic Games表示,这个场景没有骗人的万灵油
图:Epic Games表示,这个场景没有骗人的万灵油

我问斯威尼元宇宙的最大吸引力是什么。他说,最重要的功能就是和朋友们聚在一起享受美好的社交体验,比如到户外散步,那可比坐在沙发上聊天有意思多了。他说道:“在游戏环境中,你可以不断地在现实世界的东西和游戏中发生的事情之间来回穿梭,它不断地吸引人,不断地扰乱对话。”“我认为这是一个关键因素。我认为这个机制是必要的。这在许多不同类型的游戏中都得到了证实。我们所知道的每一种类型的游戏都将被呈现出来。”

我注意到《堡垒之夜》添加了音乐会和品牌,因此我想知道《堡垒之夜》是否会发展成自己的元宇宙。

斯威尼说:“我认为这将是一个线性进化,这不会是一个大规模的突然中断。它将成为个人和各种规模的创造者(包括品牌)的聚会场所。每个公司都会经历这样的时刻。如果你是一个汽车制造商,你的品牌在元宇宙中的存在不会是一堆为你的汽车做的广告。它将是一个你可以开车到处走并感受它的体验的地方,你可以在游戏中使用克尔维特,我们有机会进行更有趣的互动。”

斯威尼说,我们需要很多技术来创造元宇宙。《堡垒之夜》可以在游戏战斗中容纳100名玩家,但它无法在同一个模拟游戏中容纳100万或数千万玩家。他表示,我们需要一个无碎片的世界,在那里玩家不会被分散在小群体中。

他说,模拟必须达到巨大的规模,而不能创建“令人讨厌的编程模型或不可靠的工程模型,从而造成破碎的体验”。元宇宙将需要一个新的编程模型,作为一个开放的、动态的发展平台,你从一个世界到另一个世界,代码都相互作用。斯威尼说,这需要一个不存在的开放世界编程模型。

他说:“我们需要一种能够真正扩展到与数百万人进行强有力互动的产品。”“我们需要在图像方面做更多工作,因为即使我们现在可以成为真正逼真的数字团队,我们仍然远远不能创造出完全令人信服的、无法与真正的人类区分的人。”

VR和区块链

图:基础虚拟现实技术用VR训练外科医生
图:基础虚拟现实技术用VR训练外科医生

至于虚拟现实,斯威尼说这是向前迈出的重要一步,但它并不适合所有的体验。如果你在虚拟现实世界中转得太快,你可能会晕车。在现实世界上叠加的增强现实眼镜也将受到欢迎,它们可能完全摆脱大屏幕。

他说,在未来,“就像现在智能手机的价格一样,未来你将能够获得增强现实硬件,它比60英寸电视的物理体验更好,后者将会贵得多。”因为制造成本和使用的材料要少得多,而且效率更高。它们是我们更多地生活在网上这一观点的一个线程。”

我还询问了区块链技术对元宇宙的重要性。他认为如果我们购买某物,那么基本原则将要求用户永久拥有该物品,而这种道具也不应该局限于一个平台上。《堡垒之夜》拥有跨平台经济,这意味着如果你在一个平台上购买了道具,你便可以在另一个平台上的同一款游戏中使用它。

用户也应该能够从他们在数字世界中创造的物品中赚钱。斯威尼说,区块链是“一种无可争议的中立的、分布式的表达个人所有权的方式”

它有很多吸引人的地方,但它现在的运行速度太慢了。区块链网络解决交易可能需要几分钟的时间,因为它们会煞费苦心地确保所有交易都备份了,而且没有欺诈行为。但游戏必须在每秒更新60次的模拟中运行,斯威尼说。

图:区块链如何工作
图:区块链如何工作

他说:“我们距离实现这一目标的区块链技术还很远。”“现在,你有很多串行单线程区块链实现。我们需要的是一个区域化的大规模并行区块链实现,这样,你就可以进行真正快速的互动,这是决定性的,是针对你的地理位置完成优化的。”

我注意到,大流行加快了人们对加速创造元宇宙的兴趣,因为我们都厌倦了Zoomverse。而且我注意到游戏已经取得了巨大的成功,投资元宇宙将变得更加容易。

斯威尼说:“疫情切断了人们在现实世界中的许多身体接触。”“所有人都迅速将其迁移到虚拟连接中,如使用社交网络《堡垒之夜》,《我的世界》,《Roblox》和《Zoom》。我偶尔会与《堡垒之夜》的一些同事开会,70%的人会说,‘哦,不,我们需要对抗这些家伙。’但这真的很棒。”

图:Sandbox VR让你在虚拟现实中自由移动
图:Sandbox VR让你在虚拟现实中自由移动

斯威尼说:“为了使元宇宙得到可能的最佳结果,我们必须确保元宇宙的基础是原则,而不是赚大钱的个人计划。”

他说:“如果我们没有原则地创建它,所有人都会受到全面的伤害。”“我们需要对此非常开放。”

这需要关于穿越世界的共同标准和协议。斯威尼说,这可能需要至少10年的时间来解决很多问题。

“元宇宙必须克服任何娱乐平台的关键挑战,那就是它需要提供比你生活中其他任何东西都更好的体验。它需要比《堡垒之夜》、《我的世界》、《Roblox》和Netflix更好。它的风险很高,而且创造它的不会是一个小团队。”

作为《堡垒之夜》的创造者,Epic Games最终将成为用户生成内容的另一个来源,它将与其他所有的元宇宙应用程序共存。

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