生物多样性:下一个前沿
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September 17th, 2022

原文:

写在前面:

这篇文章的作者是Kristin Elise McDonald,是Eniac Ventures的投资人,关注方向在可再生系统和可持续发展。ReFipodcast对她有过一期采访。这篇文章其实是在预言未来可能出现的赛道,也就是生物多样性市场。这个市场,相比碳市场,有更多的困难需要克服,比如,同样需要透明的市场,需要像碳那样的MRV,相比碳,它甚至少了一些超越地区的可替代性。但是呢,好在现在碳市场正在打开,碳领域的基础设施将为生物多样性市场提供发展的根基,包括像toucan这样的桥,去中心化的MRV…

这篇文章给我最大的启示是,一个市场要起来,必须要关注到它的最短板,解决不了,整个链条是失衡的,就比如碳市场,MRV是确认交易标的的核心工作,缺少MRV就不会产生大量可交易的碳,做得不好,就容易让市场陷入猜忌怀疑,最后死掉;另外链上碳需求也是,链上碳市场的其他方面做得再好,没有现实的需求,一切就是幻想,等等。一个初生的市场,咋看起来啥都缺,但真正重要的并不多。

另外,web3相比web2,一个更大的特点就是明显的“胖协议”更受益,我理解为底层区块链上面的二层基础设施(如果把更底层的工具也作为基础设施的话),其实可能还有一个名字——hyperstructure。虽然相比web2的产品,它可能会有新的商业模式,但依然遵从先发更有优势的特点。所以不管是从底层出发,还是考虑先发,现在想在web3做链上碳市场,那就是做可以解决碳市场瓶颈的基础设施,包括文化。更重要的是,它不仅只为现有的碳市场服务,更可以成为类似市场的根基。

正文

当提到环境,公共讨论都是强烈地围绕碳排放和碳封存,以至于对许多人来说,“气候变化”已成为整个环境危机的代名词。 虽然气候变化的紧迫性使得我们有必要大力关注脱碳,但现实情况是,它只是一系列串联、环环相扣的环境危机的一部分,这些危机越来越威胁我们的物种生态和社会经济稳定性。 以任何一种一劳永逸的方式解决生态危机,包括气候变化,都需要我们退后一步,采取一种更广泛的——远远超出仅限制排放范围的,系统级方法。

生物多样性的重要性

生物多样性支撑着地球上几乎所有主要生态系统服务的供应,因此对我们的星球和物种的生计和福祉至关重要。

《生物多样性公约》(CBD)将生物多样性定义为“所有来源的、活的生物体中的变异性,这些来源包括陆地、海洋和其他水生生态系统及其所属的生态综合体; 这包括物种内、物种间和生态系统的多样性。”

更高数量和密度的物种增加了生态系统的生产力,因为广泛的物种间竞争和由此产生的生态位互补性使有限的、潜在资源的产出能力最大化。

在森林中,具有不同耐光水平的植物使生态系统能够从给定的阳光和空间中最大限度地提高初级生产力。
在森林中,具有不同耐光水平的植物使生态系统能够从给定的阳光和空间中最大限度地提高初级生产力。

这反过来又支持了关键的生态系统服务,例如养分循环和土壤形成、初级生产力、授粉、碳封存、气候调节、水净化、风暴、洪水和干旱调节以及人类供应(食物、水、燃料),包括基因和对医疗保健和农业越来越重要的化学材料。

来源:ICMM
来源:ICMM

生物多样性不仅可以提高生产力并支持许多生态系统服务,而且对于帮助生态系统保持弹性和适应性也至关重要,因为可变性增加了生态系统或物种对疾病和不断变化的环境条件等威胁的抵抗力(想想在单一栽培与混合栽培的田地中的病害,或者生态系统在气候变化中生存的能力如果其植物群具有相同或不同的温度要求)。

从这个意义上说,生物多样性可以作为减缓气候变化(因为它提高初级生产力、封存碳)和帮助我们的生态系统去适应一些不可避免的影响的工具。 对于自然生态系统和人工生态系统都是如此,因为生物多样性(包括遗传多样性)是我们农业系统复原力的基础。

生物多样性作为一种商品

当然,这些由生物多样性支持的生态系统服务为我们的社会增加了真正的(和具有财务影响的)价值。 据估计,仅生物多样性在维持全球商业性的森林生产力方面的价值每年就有 4900 亿美元,而维持传粉媒介多样性可以保护高达 5770 亿美元的作物年产量。

尽管它具有外部价值,但我们目前正在经历生物多样性的惊人崩溃。 全球灭绝率至少比过去 1000 万年的平均水平高出数百到数千倍,这主要是由于资源利用的变化,其次是气候变化、污染和入侵物种的负面影响。

全球自然衰退的例子,强调生物多样性的衰退及其直接和间接的变化驱动因素。
全球自然衰退的例子,强调生物多样性的衰退及其直接和间接的变化驱动因素。
                                                       来源:[IPBES](https://ipbes.net/sites/default/files/inline/files/ipbes_global_assessment_report_summary_for_policymakers.pdf)

这种生物多样性的巨大损失是由于我们的经济无法内化这些生态系统服务所创造的价值。 在许多方面,生物多样性类似于一种公共产品,而市场传统上不擅长提供这种产品。 但与传统的公共产品不同,生物多样性水平是由数百万私人利益相关者做出的决定而决定的,不能轻易地由一个单一的管理机构来决定。 这些私人决策者没有动力去保护生物多样性,因为没有办法通过他们为社会创造的价值而获利,而且保护生物多样性(而不是开发土地)的机会成本太高。 结果,对生物多样性产生负面影响的资源开发和土地利用是我们共同损失了数十亿美元的经济价值。

生物多样性市场现状

解决生物多样性危机意味着想办法通过监管或基于市场的工具将这些活动的真实成本内化到我们现有的经济系统中,以激励更符合公共利益的行为。今天有许多现有的解决方案试图做到这一点。

生物勘探(制药公司购买探索某些生态系统以获取有价值遗传材料的权利的过程)和生态旅游都是价值数十亿美元的产业,它们试图将与生物多样性相关的一小部分利益私有化。许多公司还自愿投资于生物多样性保护或恢复,以吸引具有绿色意识的客户,或者在采掘业的情况下,与监管利益相关者、当地社区和激进团体建立良好的关系。这种做法催生了一个规模虽小但不断增长的生物多样性自愿补偿市场,其规模粗略估计不到 1 亿美元(相比之下,自愿碳市场约为 15 亿美元)。在此类自愿抵消中,监管要求非常有限,并且很少有任何外部验证满足抵消条件,超出了开发商和抵消提供者之间商定的规则。

然而,当今对生物多样性的最大影响几乎完全是由监管驱动的。 至少 37 个国家(可在此处找到有关全球补偿政策的数据库)要求某种形式的生物多样性补偿,而在美国,《清洁水法案》和《濒危物种法案》要求补偿性缓解——这意味着对受保护物种的任何不可避免的损害或水生生态系统被其他地方的行动所抵消。 除了国家层面的监管,还有一些国际组织和集体致力于制定标准或提供生物多样性保护和补偿方面的指导,包括国际金融公司(IFC)、世界银行世界自然保护联盟( IUCN)等。这些努力共同为合规驱动的生物多样性补偿提供了大约 100 亿美元的市场。

基于这些组织所做的工作,“无净损失”政策已成为国际标准——这意味着开发商必须先采取行动避免生物多样性损失,然后再采取“避免、最小化、 恢复”的层次结构。

生物多样性层次结构
生物多样性层次结构
                                                 来源: [World Bank Group](https://www.cbd.int/financial/doc/wb-offsetguide2016.pdf)

创建或实施生物多样性补偿需要许多利益相关者,这些利益相关者可能会因生物多样性补偿的类型、是合规的还是自愿的以及它所在的地区而大相径庭。通常有兴趣购买补偿的公司(要么是因为他们想或因为环境影响评估显示他们必须这样做)聘请第三方咨询公司,后者又依赖私人机构来确定有意愿的土地所有者,进行或监督恢复行动,然后与政府机构核实这些补偿。 补偿的范围可以很宽泛,例如留出一定面积的土地进行保护,也可以具体到采取直接行动增加特定物种的数量。

荷兰政府要求 Egmond aan Zee 海上风电场采取补偿性生物多样性行动,包括扩大附近的鸟类保护区和恢复湿地生态系统。
荷兰政府要求 Egmond aan Zee 海上风电场采取补偿性生物多样性行动,包括扩大附近的鸟类保护区和恢复湿地生态系统。

过程复杂且高度牵涉,往往需要跨行业、跨界的沟通。 此外,生物多样性项目需要建立准确的基准以及持续的测量、验证和报告 (MVR),这几乎总是需要昂贵且逻辑上复杂的实地调查。

NNF 鸟类调查于 2016 年 6 月进行。
NNF 鸟类调查于 2016 年 6 月进行。

鉴于在逐个项目的基础上开发一次性补偿的成本很高,因此大家越来越多地转向寻求降低实施成本的综合生物多样性补偿系统。其中包括中间银行(通常从私人拥有的保护项目中“收集”补偿,然后通过经纪人将其出售给项目开发商)或向现有生物多样性项目捐赠的各种方法。 由于由此产生的抵消通常不太定制化(译注:不是为了专门进行抵消而进行的项目),因此这些方法最常用于抵消要求不太严格的自愿市场。

从理论上讲,生物多样性补偿是一种市场工具,通过确保我们支付在其他地方创造(或保护)消失或退化的生物多样性的同等价值的成本,将生物多样性的价值内化到我们的行动中。 然而,在实践中,实施和结果差异很大。监管或标准化是有限的,并且在不同市场和组织之间存在很大差异,而昂贵且逻辑上复杂的 MRV 流程阻碍和抑制了对高质量结果的追求,所有这些都导致了目前一个受限的市场。

未来的生物多样性市场

随着时间的推移,随着生物多样性的价值及其加速消失的影响变得越来越明显,监管和公众对其保护和恢复的压力可能会增加。许多业内人士已经看到自愿生物多样性市场出现拐点的迹象,这让人想起自愿碳市场的演变。(该市场在 2021 年增长了 190%,预计到 2030 年将达到约 500 亿美元)。 雀巢Salesforce拜耳等公司正在从净零承诺转向自然积极承诺,并且刚刚开始涉足相对新生的生物多样性市场,试图找出如何履行这些承诺,从而在行业中创造新的需求和动力.  

以一种有效的方式响应这一需求将要求我们越来越多地将生物多样性补偿作为可规模的商品化资产。 **这意味着聚合的生物多样性补偿系统,可以大规模规划和实施补偿,然后以可替代的方式“出售”给项目开发商。**这将使我们能够显著降低设计和实施新补偿的交易成本和逻辑挑战,从而增加买家对市场的参与,从而增加资金。这也将使我们能够应用更清晰的标准,因为它们是大规模的,而不是一次性的。这会提高所产生的补偿的整体质量和有效性,并再次进一步增加市场参与度。最后,通过考虑累积需求及其影响以及相应的补偿定价,综合方法将使我们能够更有效地应对危机。

如果我们能够有效地做到这一点——为大规模的生物多样性补偿制定标准和系统——人们可以很容易地想象一个蓬勃发展的自愿(也许最终是合规)生物多样性补偿市场,类似于今天的碳市场。 这将是创建经济体系的第一步,该体系将地球生态健康的价值内在化,而不仅仅是碳排放。

链上生物多样性

在过去的 10 年里,碳市场出现了大量的创新(最近是链上抵消的出现),并且可能有机会利用现有的基础设施来加速自愿生物多样性市场的发展。

从某种意义上说,生物多样性已经在我们的碳市场中进行交易,因为具有生物多样性作为共同利益的自愿碳补偿代表了出售的最大价值的补偿,相对于没有生物多样性的补偿,它获得了溢价(译注:这里指碳补偿除了减排,某种程度上对生物多样性也产生了积极效果)。我们轻易就能想象一个世界——在这个世界中,生物多样性的共同利益与与之相关的碳补偿分开测量、估价和出售。事实上,这样做可能会给碳市场带来净收益,因为这将确保碳补偿仅以其碳封存质量而被评估,而生物多样性部分将受益于真正的验证标准而不是(作为碳补偿的)一些不确定的附加值,并允许项目吸引更多种类的资本。

在链上建立这个生物多样性市场将带来与 Toucan 等参与者试图为碳市场带来的相同水平的可扩展性、信任和透明度。更高的流动性将确保更多的参与者,减少交易障碍将为供应商和买家创造更大的市场准入。与碳不同,这一特征对于生物多样性尤其重要,是超本地市场(即,巴西的一吨碳和德国的一吨碳是可替代的,但生物多样性并非如此)。这种不可替代性意味着,要产生真正的影响,就需要一个系统,该系统可以容纳并吸引数百万小规模和不同的利益相关者——这是 web3 特别具备解锁能力的东西。

生物多样性市场比碳市场更不成熟,这意味着 ReFi 先驱者将在制定标准和创建市场基础设施方面发挥更大的作用。如果做得好,这可以给我们一个特别的机会,使得我们跳过困扰过碳市场的碎片化和标准缺乏的困境,创造一个更具流动性、灵活性和弹性的生态系统。

将生物多样性作为一种可编程的链上资产的潜力将开辟一个全新的蓝海。生物多样性影响的成本最终可能会内化到发展项目中,从而抑制高生物多样性地区的发展。消费者(最终甚至是监管机构)可以要求公司抵消他们对生物多样性的影响,因为那些公司也知道有可能获得准确、可衡量的结果作为回报。土地所有者可以大规模实施有利于生物多样性的做法,作为可靠收入的来源,从而显着提高土地再生的价值。生物多样性可以成为一种可融资的商品,拥有生物多样性抵消作为资产或对冲气候变化的基金,以及出售未来抵消权的项目以确保融资。一个流动的链上市场可以释放用于保护生物多样性的全新资本规模,并成为创建与生态系统相辅相成的经济系统的基石。

实现规模化的瓶颈

实现这一目标意味着解决目前阻碍该市场扩展的瓶颈。

创建一个有效的、可交易的生物多样性补偿市场要求我们创建能够内化自然复杂性的市场系统。生物多样性补偿受到与碳补偿相同的额外性和持久性问题的困扰,但生物多样性不像碳那样具有可替代性或易于测量和定义,导致了对等效性的新担忧(补偿是否创造了相同或更好的生物多样性价值而不是正在丢失)。生态系统的生物多样性、生态功能、物种和基因都代表了不同种类的不可替代的生态价值,在评估质量时必须考虑到栖息地的分裂和隔离等生物学上重要的问题。与碳补偿相比,生物多样性补偿通常还涉及更多关于实施风险、影响的可衡量性和时间可变性的不确定性。创建一个流动的市场需要我们对测量和监控这些不同特征的标准进行定义,以便它们可以以一种可靠和可扩展的方式进行交易。

当然,在一个购买者可能只是试图证明净积极影响的市场中,完全正确地获得所有这些特征并不重要,这使得自愿市场成为一个很好的起点。但即使在自愿市场中,寻求补偿特定影响的公司购买的生物多样性补偿也占市场的很大一部分。 要适应这一点,我们需要考虑许多细微的差异和定义,并使用它们将补偿分配到“足够相似”的类别中以实现可替代性,这将造成碎片化并降低流动性。

生物多样性定义不仅比碳更复杂,而且更难衡量。生物多样性的 MRV 部分依赖于高成本和劳动密集型的调查以及复杂的数据收集和统计分析来建立基准并提供可证实的结果。这个过程不能很好地规模化,就会造成供应瓶颈,并迅速阻碍流动的生物多样性市场。

最后,参与实施生物多样性补偿的利益相关者的数量通常差异很大,因此需要有效的方法让他们参与该过程,以确保以有效的方式实施补偿并减少对对环境公平的担忧。

风口浪尖上的市场

虽然规模化仍然存在挑战,但随着需求的增加,创新的动力也在增加,我们已经开始看到生态系统和供应链融合的初步迹象,从而最终可能支持一个更具流动性的生物多样性市场。

在 MRV 方面,新一代的研究人员、技术人员和企业家正在努力寻找扩大生物多样性数据收集的方法。Salo 使用精确的卫星图像、遥感和高级 ML 来评估高级别的生态系统健康状况,以便更好地引导地面资源。Pivotal 使用无人机、声学和图像传感器详细监测地面上的动植物生命,然后在生态学专家的指导下,应用 ML 和统计模型来估计生物多样性水平。 像SimplexDNANatureMetricsVigilLife 等组织正在率先使用环境 DNA(又名 eDNA,土壤、水甚至空气样本中留下的植物和动物生命的遗传样本)来更有效、更细致地编目生态系统的生物多样性。

行动中的Pivotal 
行动中的Pivotal 

正如生物多样性市场可以利用链上碳市场的基础设施一样,最近的碳 MRV 创新也可能产生协同效应。 TreeSwift 等公司正在使用无人机、激光雷达和计算机视觉来更好地测量林业生物量和碳封存,并有可能发展为测量更复杂的生物多样性数据。Gaia 为林业人员配备了测量碳数据的工具,Open Forest Protocol 有一个验证者网络来确认林业信息——理论上,这两个网络都可以用来收集和记录有关生物多样性的信息,或者可以为类似的当地社区参与提供模板,从而参与生物多样性的 MRV 中并从中受益。

碳补偿提供的收入流和土地价值的增长也导致了希望土地大规模再生的项目开发商和投资者(如 Farm Cultivo 等参与者)显着增加。这意味着有新的供应商,通常是技术前沿的决策者,他们愿意尝试新技术和进入市场以补偿生物多样性,从而为新市场创造独特的沙盒机会和初始供应来源。对于这些参与者中的许多人来说,生物多样性补偿代表了比碳补偿更高质量的收入来源,因为提高生物多样性水平几乎总是会对他们的土地产生净积极影响,而碳补偿并非总是如此。与此同时,CecilVibrant Planet 等参与者正在构建工具来帮助土地所有者和项目开发商更好地管理他们的自然资产,包括更标准化和自动化的数据收集,以帮助自然正向项目的实施规模化。

虽然这项技术的大部分仍处于早期阶段,但我们所看到的是一个行业的基础,而该行业最终将有能力满足强大的生物多样性补偿市场的需求。 但是,我们不应该等到该行业成熟后再开始建立该市场。技术进步需要时间,现在通过努力为高质量的生物多样性补偿制定标准和需求,我们为推动持续创新提供所需的框架和推动力。

面向未来

我们的环境是数以百万计的复杂实体及其相互作用的融合体,寻找可持续发展的方法需要我们退后一步,采用系统级的方法对其进行管理。当我们为碳市场建设新的基础设施时,我们面临着一个令人兴奋的机会,可以超越碳,专注于构建更全面地重视生态健康的系统。 Web3 非常适合解决这种系统所特有的复杂性,同时具有足够的流动性以不断适应快速增长的工具集和不断发展的科学框架。通过在这个市场上采取积极的立场,我们可以在建立使其成功所必需的基础设施和标准化方面发挥更大的作用,并加速其当前的发展势头。随着时间的推移,最初的链上碳市场很可能成为衡量、评估和激励地球生态健康再生的基础设施——如果我们希望改变目前的发展轨迹,这一点至关重要。

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